玻尿酸获准“入食”,用生物技术做大“美丽生意”

2021年03月04日11:29  来源:科技日报

玻尿酸获准“入食”,用生物技术做大“美丽生意”

不久前,国家卫健委发布正式公告,批准由华熙生物科技股份有限公司(以下简称华熙生物)申报的透明质酸钠(即透明质酸,俗称玻尿酸)为新食品原料,使用范围为乳及乳制品、饮料类、酒类、可可制品、巧克力和巧克力制品(包括代可可脂巧克力及制品)以及糖果、冷冻饮品,不包括婴幼儿食品。

“公司从2004年开始申报,现在获得批准,虽说不容易,但结果令人满意。”在3月1日接受科技日报记者采访时,华熙生物首席科学家郭学平感慨万千。

玻尿酸领域的种子选手

1934年,美国哥伦比亚大学眼科教授梅耶等人首先从牛眼玻璃体中分离出玻尿酸。后来科学家相继发现,其具有独特的分子结构和理化性质;在机体内显示出润滑关节、调节蛋白质、促进创伤愈合等重要功能;2%的玻尿酸能锁住人体98%的水分,但在25岁之后,它会流失。

上世纪70年代,科学家们开始从鸡冠中提取玻尿酸。作为国内最早一批玻尿酸领域的研究者,郭学平立志于攻克玻尿酸微生物发酵法生产技术。

百年间,玻尿酸生产经历了从动物组织中提取、以微生物发酵法制备到酶切法精准控制生产三次产业革命。而华熙生物研发团队引领了后两次产业革命。

据了解,华熙生物是国内率先实现以微生物发酵法大规模生产透明质酸的企业。他们利用20年时间,使透明质酸发酵产率从不足3克/升发展到目前的12—14克/升,使得玻尿酸的成本大幅降低。数据显示,2019年,华熙生物玻尿酸原料占据全球39%的市场份额,位居全球首位。

拉开千亿级市场大幕

如今这个全球最大的玻尿酸研发、生产、销售企业再次打开了成长的天花板——生产食品级玻尿酸。

郭学平向记者展示了他们在日本推出的玻尿酸口服液。他表示:“口服透明质酸具有改善人体皮肤水分、改善关节功能、修复胃黏膜损伤等作用。”

在美容方面,涂抹或注射玻尿酸与口服玻尿酸有何不同?北京大学第一医院皮肤科主任医师吴艳教授提供的一项最新研究表明:添加了玻尿酸的食品进入人体,玻尿酸被分解吸收后,皮肤中还会合成新的玻尿酸。她认为,玻尿酸获准入食,让其在大健康方面拥有了更大的发展前途。

1月22日,知名咨询机构艾瑞发布《透明质酸应用场景白皮书》指出,2016—2024年全球食品级透明质酸终端产品市场年复合增长率为7%。

在国外,玻尿酸早已进入食品领域,作为食品原料和保健食品原料。郭学平向记者介绍,日本、美国、英国、韩国等国均已有多款含透明质酸的保健食品和普通食品上市。

国家卫健委正式公告批准玻尿酸入食;华熙生物推出国内首个玻尿酸食品品牌“黑零”,宣告了玻尿酸食品国产化时代的到来。业内人士认为,此举将推动市场上“玻尿酸食品潮流”的涌现,千亿级的玻尿酸食品市场大幕已经开启。

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